Olivenbaum: Baum der Bäume

Olivenbäume haben einen mythischen Status. Nicht nur wegen der fantastischen Früchte, die sie tragen, sondern auch wegen ihrer historisch-kulturellen Bedeutung und ihres Nutzens für unser Ökosystem. Der Olivenbaum hat nicht nur eine reiche Geschichte, sondern auch eine ebenso faszinierende Zukunft vor sich.

Es war einmal ein Olivenbaum

Die Existenz des Olivenbaums geht nach archäologischen Erkenntnissen auf das 12. Jahrtausend v. Chr. in dem Gebiet zurück, das wir heute als Syrien kennen. Ursprünglich soll der wilde Olivenbaum in Kleinasien beheimatet sein, wo er in dicht bewaldeten Gebieten üppig wuchs. Diese arabischen Wurzeln finden sich auch in spanischen und portugiesischen Namen, die sich auf Oliven beziehen. Man denke an das spanische aceituna (Olive), aceite (Öl) und acebuche (wilder Olivenbaum) oder das portugiesische azeitona (Olive) und azeite (Öl). Aus dem Osten scheint sich der Baum zuerst in Griechenland verbreitet zu haben. Da der Olivenbaum seit jeher so eng mit dem Mittelmeerraum verbunden ist, verorten viele Wissenschaftler den Ursprung des Baumes auch in Griechenland selbst, allerdings erst ab dem vierten Jahrtausend vor Christus.

Römische Meisterleistung

Dass der Olivenanbau im vierten Jahrhundert v. Chr. einen ernsthaften wirtschaftlichen Aufschwung nahm, geht aus dem Erlass von König Salomo hervor, der den Anbau und die Nutzung von Olivenbäumen regelte. Außerdem wird Olivenöl seit der Antike bei religiösen Zeremonien wie der Taufe verwendet. Doch schon im 7. Jahrhundert v. Chr. soll der lukrative Anbau von Oliven das italienische Festland erreicht haben. Nach Angaben des italienischen Forschers Penestrello (1395-1457) begann der Anbau zunächst im südlichen Kalabrien und stieg dann in den hohen Norden, in die Region um Ligurien, auf. Es ist nicht verwunderlich, dass es vor allem den Römern als Besatzern gelang, ihren Anbau in den von ihnen besetzten Gebieten zu entwickeln. Von den Berbern in Nordafrika lernten sie, wie man wilde Oliven veredelt, ein Wissen, das ihnen später bei der Eroberung eines neuen Gebietes zur Gründung einer Siedlung nützlich war. Im alten Rom wurde ein Olivenzweig symbolisch verwendet, um anzuzeigen, dass eine Armee um Frieden bittet.

Baum ohne Grenzen

Mit der Entdeckung Amerikas (1492) verbreitete sich der Olivenanbau über den Mittelmeerraum hinaus. Die ersten Olivenbäume wurden von Sevilla über Westindien auf den amerikanischen Kontinent gebracht. Um 1560 wurden Olivenhaine in Mexiko, Peru, Kalifornien, Chile und später in Argentinien angebaut, wo ein echter Arauco-Baum, der damals an Land gebracht wurde, noch erhalten ist. Heute gibt es mehr als 80 verschiedene Sorten von Olivenbäumen. Solange es ein warmes Klima und einen gut durchlässigen Boden gibt, kann der Olivenbaum auch unter recht rauen Wetterbedingungen gedeihen. Von Südafrika über Australien bis hin zu Japan und China finden wir sie. Viele der Bäume, die heute natives Olivenöl extra produzieren, sind in der Regel alt – 3.000 Jahre sind keine Ausnahme – und wertvoll. Selbst wenn ihre Äste und Stämme gefällt werden, können sich diese Bäume dank ihres kräftigen Wurzelsystems selbst regenerieren.

Natürlicher Gewinn

Ein Olivenbaum ist ein lebender Organismus mit spezifischen genetischen Eigenschaften, der für Mensch, Tier und Natur viele Vorteile bringt. In der Vergangenheit wurden Olivenhaine speziell angepflanzt, um landwirtschaftliche Flächen vor Dürre und Waldbränden zu schützen. Als widerstandsfähige Laubpflanzen, die Feuchtigkeit speichern und wenig Wasser benötigen, bilden Olivenbäume eine natürliche Barriere gegen Feuer. Leider kommt es manchmal vor, dass das gegenteilige Szenario eintritt und die Obstplantagen völlig zerstört werden. Einmal, um einen Schadpilz auszurotten, wie den aus Amerika stammenden Xyella fastidiosa, ein anderes Mal, weil die Kosten für einen Olivenhain für manche Bauern unerschwinglich geworden sind. Ein Olivenhain ist eine große Investition an Ressourcen und Zeit: Sie müssen ein großes Grundstück zur Verfügung stellen und die Bäume müssen in einem bestimmten Abstand voneinander gepflanzt werden. Darüber hinaus tragen sie erst nach fünf Jahren Früchte (wobei jeder Zweig nur einmal als Träger dient). Müde Olivenbauern versuchen daher, einen Teil ihrer Bäume als Zierpflanzen zu verkaufen. Dennoch ist der Nutzen eines Olivenbaums für unseren Planeten und unsere Gesundheit nicht zu unterschätzen. Um der globalen Erwärmung entgegenzuwirken, haben Olivenbäume eine positive Kohlenstoffbilanz: Sie entziehen der Atmosphäre mehr CO2, als bei der Olivenölproduktion freigesetzt wird. So wird der ökologische Olivenanbau zu einer wichtigen Waffe im Kampf gegen die globale Erwärmung.

Patenschaft für einen Olivenbaum von Casa Astrid

Da Oliven auf Bäumen auf fünf Kontinenten wachsen und neben ihrer symbolischen, historischen, kulturellen und wirtschaftlichen Bedeutung für die Beschäftigung ländlicher Gemeinschaften und Kleinbauern auch die Erhaltung des Olivenbaums als Spezies von entscheidender Bedeutung ist. Es gibt keine bessere Möglichkeit, einen Beitrag zu leisten, als einen Olivenbaum von Casa Astrid zu adoptieren und ihn sich selbst, einem Liebhaber, einem Familienmitglied, einem Freund usw. zu schenken. Als frischgebackene Adoptiveltern kommen Sie drei Jahre lang in den Genuss von frisch gepresstem, erstklassigem nativem Olivenöl extra. Casa Astrid macht regelmäßig Fotos von den Olivenbäumen im Laufe der Jahreszeiten und der Ernte, so dass Sie die Entwicklung von der Frucht bis zum fertigen Produkt aus der ersten Reihe verfolgen können.

Investieren Sie noch heute in einen Olivenbaum und sichern Sie sich Ihr eigenes, frisch gepresstes natives Olivenöl extra.