“Les Belges remportent des prix internationaux avec l’huile d’olive” – Horeca Magazine

L’extension du régime d’adoption des oliviers italiens fait un clin d’œil à Big Apple

Gand/Assisi, 26 juin – “Lorsque je suis arrivé en Italie en 2009, je ne connaissais même pas la différence entre un bananier et un olivier”. Aujourd’hui, l’ancien chef de l’électronique gantoise, Jean-Luc Decroo (60 ans), remporte une médaille internationale après l’autre avec sa propre huile d’olive extra vierge Casa Astrid – cultivée dans les collines verdoyantes autour d’Assise (Ombrie). “Ce qui a commencé comme un intérêt s’est transformé en un hobby, une passion et finalement une obsession.” Bientôt, Decroo espère déployer son “plan d’adoption de l’olivier” à New York.

Jean-Luc a fait fortune pendant plusieurs décennies en tant que cadre supérieur dans le secteur de l’électronique. Mais du jour au lendemain, il n’avait plus rien à faire et voulait réaliser le seul rêve qu’il avait avec sa femme Astrid : un endroit bien à lui en Italie. Ils ont jeté leur dévolu sur une maison de campagne vieille de plusieurs siècles située dans les collines verdoyantes d’Assise, en Ombrie. Ils ont rebaptisé la propriété “Casa Astrid” et ont commencé à la rénover de fond en comble pour en faire un B&B. Pendant les rénovations, un voisin leur a dit que le domaine avait autrefois servi à la culture d’une délicieuse huile d’olive, mais que l’oliveraie était tombée en désuétude. Il semble que le Gantois ait été infecté immédiatement. Avec l’aide des agriculteurs locaux, il a restauré l’oliveraie à son état d’origine, déterminé à faire revivre cette tradition séculaire.

La première récolte a suivi en 2013. Des ajustements ont été effectués, des processus affinés et beaucoup de choses ont été apprises. Et cette année, l’huile d’olive extra vierge biologique de Casa Astrid a reçu pas moins de trois médailles. Argent au Japon et or à New York et en Italie. La reconnaissance de l’Italie est très gratifiante pour Jean-Luc. Bien sûr, il n’est pas question de rester sans rien faire. Après un cours intensif, il est également, depuis cette année, l’heureux détenteur d’un certificat de sommelier en huile d’olive. “Parce que, dit-il, l’huile d’olive a un goût tout aussi complexe et diversifié que le vin.”

“Qu’est-ce qui rend l’huile de Casa Astrid si unique ? Les olives sont cueillies très tôt, lorsqu’elles sont encore vertes. De cette façon, ils conservent tous les oxydants et les vitamines. Tous les bienfaits de l’huile d’olive se retrouvent en fait dans la bouteille. Les olives sont à peine descendues des arbres qu’elles sont déjà dans les presses. Les premières 24 heures sont cruciales. Decroo surveille de près ses olives tout au long du processus et veille strictement à la qualité et à la pureté de son produit. “Une olive naît innocente. C’est à l’agriculteur de transformer cette olive en une huile délicieuse dans les règles de l’art.” Casa Astrid fait également sa part pour l’environnement. La culture est presque entièrement biologique. Tous les produits sont emballés de manière écologique. Si votre bouteille est vide, vous pouvez simplement commander une recharge écologique. L’huile est embouteillée dans des bouteilles en acier inoxydable pour assurer une conservation optimale. “La lumière est l’un des plus grands ennemis de l’huile d’olive. Une bouteille transparente n’est donc absolument pas envisageable.”

Dans les années à venir, Casa Astrid souhaite s’étendre considérablement, jusqu’à 7 500 arbres. Jean-Luc y parvient avec l’aide de parents adoptifs, entre autres. Vous pouvez adopter un arbre, pour vous-même ou comme cadeau original. L’arbre reçoit ensuite une plaque en bois et le nouvel adoptant reçoit de l’huile d’olive de qualité supérieure de Casa Astrid pendant trois ans. Un petit plus : pendant la période d’adoption, vous êtes toujours en contact avec votre arbre via WhatsApp. “L’arbre vous tient informé de ses activités, de chaque coupe de cheveux et de l’état des olives par des messages et des photos. Pour chaque arbre adopté, nous plantons un nouveau jeune arbre pour la génération suivante. Le concept a connu un grand succès et je m’efforce de donner aux Américains la possibilité d’adopter eux aussi un arbre. Nous allons développer cela avec l’aide de certains contacts culinaires que nous avons établis à New York.”

Est-il besoin de dire que Jean-Luc n’aime rien tant que de partager la passion de son produit avec les autres ? C’est pourquoi, en octobre, en pleine période de récolte, il organise un événement culinaire de trois jours : “Un goût d’Assise”. Au cours de la visite de la Casa Astrid, les clients peuvent assister de près à la récolte des olives. Si tu veux, tu peux même donner un coup de main. Vous bénéficiez également d’un regard unique sur les coulisses. Et, bien sûr, la dégustation d’huile d’olive avec un véritable sommelier fait également partie de l’expérience. En outre, vous serez plongé dans les découvertes culinaires de la région de l’Ombrie.

Faits amusants

  • L’oliveraie de Casa Astrid compte 1 500 arbres.
  • L’Italie produit environ 171 000 tonnes d’olives par an.
  • Dans une bonne année, un arbre donne environ 1,5 litre d’huile.
  • Une bouteille d’huile d’olive de 0,5 litre contient environ 7 à 12,5 kg d’olives, selon la période de récolte.
  • Les plus vieux arbres de Jean-Luc ont une centaine d’années.
  • Jean-Luc commence toujours sa journée avec une cuillère d’huile d’olive.
  • L’huile d’olive est une source de vitamine E et d’antioxydants