L’olivier : l’arbre des arbres

Les oliviers ont un statut mythique. Non seulement pour les fruits fantastiques qu’ils portent, mais aussi pour leur importance historico-culturelle et leur utilité pour notre écosystème. En plus d’une histoire riche, un avenir tout aussi fascinant attend l’olivier.

Il était une fois un olivier

L’existence de l’olivier remonte, selon les découvertes archéologiques, au 12e millénaire avant Jésus-Christ dans la région que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Syrie. À l’origine, l’olivier sauvage serait originaire d’Asie mineure, où il poussait luxueusement dans des zones densément boisées. Ces racines arabes sont également présentes dans les noms espagnols et portugais liés à l’olive. Pensez à l’espagnol aceituna (olive), aceite (huile) et acebuche (olivier sauvage) ou au portugais azeitona (olive) et azeite (huile). De l’Orient, l’arbre semble s’être d’abord répandu en Grèce. L’olivier étant depuis lors si étroitement associé à la Méditerranée, de nombreux scientifiques situent également l’origine de l’arbre en Grèce même, mais seulement à partir du quatrième millénaire avant Jésus-Christ.

Un tour de force romain

Le fait que la culture des olives ait pris un sérieux envol économique au quatrième siècle avant J.-C. est mis en évidence par le décret émis par le roi Salomon pour réglementer la culture et l’utilisation des oliviers. En outre, l’huile d’olive est utilisée depuis l’Antiquité dans les cérémonies religieuses telles que les rites de baptême. Pourtant, la culture lucrative des olives aurait atteint l’Italie continentale dès le 7e siècle avant Jésus-Christ. Selon l’explorateur italien Penestrello (1395-1457), la culture a d’abord commencé dans le sud de la Calabre et a ensuite grimpé vers le nord, dans la région de la Ligurie. Il n’est pas surprenant que les Romains, en tant qu’occupants, aient surtout réussi à développer leurs cultures dans les zones qu’ils occupaient. Les Berbères d’Afrique du Nord leur ont appris à greffer des olives sauvages, une connaissance qui leur a été utile plus tard lorsqu’ils ont voulu établir une colonie de peuplement après avoir conquis un nouveau territoire. Dans la Rome antique, une branche d’olivier était utilisée symboliquement pour indiquer qu’une armée implorait la paix.

Arbre sans frontières

Avec la découverte de l’Amérique (1492), la culture de l’olivier s’est étendue au-delà de la Méditerranée. Les premiers oliviers ont été transportés de Séville vers le continent américain via les Antilles. Vers 1560, des oliveraies étaient cultivées au Mexique, au Pérou, en Californie, au Chili et plus tard en Argentine, où subsiste un authentique arbre arauco débarqué à l’époque. Aujourd’hui, il existe plus de 80 variétés différentes d’oliviers. Tant qu’il bénéficie d’un climat chaud et d’un sol bien drainé, l’olivier peut prospérer dans des conditions climatiques assez difficiles. De l’Afrique du Sud à l’Australie en passant par le Japon et la Chine, nous les trouvons. Bon nombre des arbres qui produisent aujourd’hui de l’huile d’olive extra vierge sont généralement vieux – 3 000 ans ne font pas exception – et précieux. Même lorsque leurs branches et leurs troncs sont coupés, ces arbres sont capables de se régénérer grâce à leur puissant système racinaire.

Gain naturel

Un olivier est un organisme vivant doté d’une génétique spécifique qui apporte de nombreux avantages aux personnes, aux animaux et à la nature. Dans le passé, les oliveraies ont été plantées spécifiquement pour protéger les terres agricoles de la sécheresse et des feux de forêt. Parce que ce sont des plantes à feuillage robuste qui retiennent l’humidité et ont besoin de peu d’eau, les oliviers créent une barrière naturelle contre le feu. Malheureusement, il arrive que le scénario inverse devienne réalité et que les vergers soient complètement détruits. Une fois pour éradiquer un champignon nuisible, comme le Xyella fastidiosa, venu d’Amérique, une autre fois parce que le coût d’une oliveraie est devenu prohibitif pour certains agriculteurs. Une oliveraie représente un gros investissement en ressources et en temps : il faut prévoir une grande parcelle de terrain et les arbres doivent être plantés à une certaine distance les uns des autres. En outre, ils ne portent des fruits qu’au bout de cinq ans (chaque branche ne servant de support qu’une seule fois). Les oléiculteurs fatigués tentent donc de vendre certains de leurs arbres comme plantes ornementales. Néanmoins, il est difficile de sous-estimer les bienfaits d’un olivier pour notre planète et notre santé. Pour lutter contre le réchauffement climatique, l’olivier présente un bilan carbone positif : il extrait de l’atmosphère plus de CO2 qu’il n’en émet lors du processus de production de l’huile d’olive. Ainsi, l’oléiculture écologique devient une arme importante dans la lutte contre le réchauffement climatique.

Adoptez un olivier de la Casa Astrid

Étant donné que les olives poussent sur les arbres des cinq continents et que, outre leur rôle symbolique, historique, culturel et économique, elles fournissent des emplois aux communautés rurales et aux petits agriculteurs, il est crucial de maintenir l’olivier en tant qu’espèce vivante. Il n’y a pas de meilleure façon de faire sa part que d’adopter un olivier de la Casa Astrid et de l’offrir en cadeau à soi-même, à son amoureux, à un membre de sa famille, à un ami, etc. En tant que tout nouveau parent adoptif, vous profiterez pendant trois années consécutives d’une huile d’olive extra vierge de première qualité fraîchement pressée. Casa Astrid prend régulièrement des photos de l’olivier, au fil des saisons et de la récolte, afin que vous puissiez suivre l’évolution du fruit au produit fini depuis le premier rang.

Investissez dès aujourd’hui dans un olivier et obtenez votre propre huile d’olive extra vierge fraîchement pressée.