“I belgi vincono premi internazionali con l’olio d’oliva” – Rivista Horeca

L’estensione del programma di adozione degli olivi italiani si rivolge alla Grande Mela

Gand/Assisi, 26 giugno – “Quando sono arrivato in Italia nel 2009, non sapevo nemmeno la differenza tra un banano e un ulivo”. Oggi, l’ex top man dell’elettronica di Gand, Jean-Luc Decroo (60 anni), sta vincendo una medaglia internazionale dopo l’altra con il suo olio extravergine d’oliva Casa Astrid, coltivato sulle verdi colline di Assisi (Umbria). “Quello che è iniziato come un interesse è diventato un hobby, una passione e infine un’ossessione”. Presto Decroo spera di lanciare il suo “piano di adozione dell’ulivo” a New York.

Jean-Luc ha fatto fortuna per diversi decenni come dirigente di alto livello nel settore dell’elettronica. Ma da un giorno all’altro aveva esaurito le cose da fare e voleva realizzare l’unico sogno che aveva con la moglie Astrid: una casa tutta sua in Italia. Avevano messo gli occhi su una casa di campagna secolare nelle verdi colline intorno ad Assisi, in Umbria. Hanno ribattezzato la proprietà “Casa Astrid” e hanno iniziato una ristrutturazione molto accurata per diventare un B&B. Durante i lavori di ristrutturazione, un vicino ha raccontato che un tempo nella tenuta si coltivava un delizioso olio d’oliva, ma che l’oliveto era caduto in disuso. Sembrava che il nativo di Gand fosse stato contagiato immediatamente. Con l’aiuto degli agricoltori locali, ha riportato l’oliveto al suo stato originale, deciso a far rivivere la tradizione secolare.

Il primo raccolto è seguito nel 2013. Sono stati fatti aggiustamenti, sono stati affinati i processi e si è imparato molto. Quest’anno, l’olio extravergine di oliva biologico di Casa Astrid ha ricevuto ben tre medaglie. Argento in Giappone e Oro a New York e in Italia. Il riconoscimento da parte dell’Italia è molto gratificante per Jean-Luc. Naturalmente, non si tratta di stare fermi. Dopo un corso intensivo, da quest’anno è anche orgoglioso di possedere un certificato di sommelier dell’olio d’oliva. “Perché”, dice, “l’olio d’oliva è altrettanto complesso e vario nel gusto quanto il vino”.

“Cosa rende l’olio di Casa Astrid così unico? Le olive vengono raccolte molto presto, quando sono ancora verdi. In questo modo, conservano tutti gli ossidanti e le vitamine. Tutta la bontà dell’olio d’oliva finisce effettivamente nella bottiglia. Le olive sono appena scese dagli alberi, quando sono già nei frantoi. Le prime 24 ore sono cruciali. Decroo controlla attentamente le sue olive durante l’intero processo e vigila sulla qualità e sulla purezza del suo prodotto. “Un’oliva nasce innocente. Spetta all’agricoltore trasformare quell’oliva in un olio delizioso secondo le regole dell’arte”. Casa Astrid fa anche la sua parte per l’ambiente. La coltivazione è quasi interamente biologica. Tutti i prodotti sono confezionati in modo ecologico. Se la vostra bottiglia è vuota, potete semplicemente ordinare una ricarica ecologica. L’olio viene imbottigliato in bottiglie di acciaio inossidabile per garantire una conservazione ottimale. “La luce è uno dei maggiori nemici dell’olio d’oliva. Quindi una bottiglia trasparente è assolutamente da escludere”.

Nei prossimi anni, Casa Astrid vuole espandersi notevolmente, fino a 7.500 alberi. Jean-Luc lo fa con l’aiuto, tra gli altri, dei genitori adottivi. È possibile adottare un albero, per sé o come regalo originale. L’albero viene poi dotato di una targhetta di legno e il nuovo adottante riceve per tre anni l’olio d’oliva premium di Casa Astrid. Un bel vantaggio: durante il periodo di adozione, sarete sempre in contatto con il vostro albero tramite WhatsApp. “L’albero vi tiene informati sulle sue attività, su ogni “taglio di capelli” e su come stanno le olive con messaggi e foto. Per ogni albero adottato, piantiamo un nuovo alberello per la generazione successiva. Il concetto è stato un grande successo e sto lavorando duramente per dare anche alle persone negli Stati Uniti l’opportunità di adottare un albero. Lo svilupperemo con l’aiuto di alcuni contatti culinari che abbiamo stabilito a New York”.

C’è bisogno di dire che Jean-Luc non ama altro che condividere con gli altri la passione per il suo prodotto? Ecco perché in ottobre, proprio nel periodo della vendemmia, organizza un evento culinario di tre giorni: “A taste of Assisi”. Durante la visita a Casa Astrid, gli ospiti possono sperimentare da vicino la raccolta delle olive. Se volete, potete anche dare una mano. Inoltre, potrete dare uno sguardo unico dietro le quinte. E, naturalmente, anche la degustazione di olio d’oliva con un vero sommelier fa parte dell’esperienza. Inoltre, sarete immersi nelle scoperte culinarie della regione Umbria.

Fatti divertenti

  • L’uliveto di Casa Astrid conta 1.500 alberi
  • L’Italia produce circa 171.000 tonnellate di olive all’anno
  • In una buona annata, un albero produce circa 1,5 litri di olio.
  • Una bottiglia di olio d’oliva da 0,5 litri contiene circa 7 kg – 12,5 kg di olive, a seconda del periodo di raccolta.
  • Gli alberi più vecchi di Jean-Luc hanno circa cento anni.
  • Jean-Luc inizia sempre la sua giornata con un cucchiaio di olio d’oliva
  • L’olio d’oliva è una fonte di vitamina E e antiossidanti