L’olio d’oliva come ingrediente e aroma

Una volta acquistata una buona bottiglia di olio extravergine di oliva, vorrete saperne di più sui suoi usi culinari. Per ogni tipo di olio esiste un mondo di aromi e sapori. Grazie ai nostri consigli culinari, potrete sfruttare tutto il potenziale dell’olio extravergine di oliva in cucina.

1. Sostituire la salute

In linea di principio, tutti i grassi da cucina (compreso il burro) possono essere sostituiti dall’olio extravergine di oliva. L’uso di questo olio d’oliva in cucina aggiunge antiossidanti naturali e grassi monoinsaturi al vostro piatto. Tuttavia, persiste l’idea errata che l’olio extravergine di oliva sia adatto solo per le preparazioni a freddo. Anche quando le verdure vengono riscaldate, gli effetti sulla salute rimangono. Infatti, l’olio extravergine di oliva riduce il rischio di malattie croniche e favorisce una sana digestione. Si tratta di un vantaggio notevole rispetto all’olio vegetale, che spesso viene estratto chimicamente da semi e noci (a differenza di un frutto naturale nel caso dell’olio extravergine di oliva). Di norma, l’olio extravergine di oliva di alta qualità raggiunge un punto di fumo solo tra i 160 e i 190°C, e per gli oli a bassa acidità può arrivare anche a 207°C, per formare composti malsani o tossici. Tuttavia, non si può negare che gli aromi dell’olio extravergine di oliva possano potenzialmente cambiare durante il riscaldamento. Pertanto, non è mai inopportuno aggiungere un filo d’olio d’oliva fresco appena prima di servire il pasto. Per saperne di più su come cucinare e cuocere con l’olio d’oliva, potete leggere qui.

2. Definire l’obiettivo

Abbinare l’olio d’oliva al cibo ricorda l’abbinamento del vino al cibo. Così si ha la possibilità di scegliere tra diverse sensazioni gustative. Fortunatamente, l’olio d’oliva è compatibile con il sale, l’acido, il dolce, l’amaro e persino l’umami. Prima di iniziare, decidete se volete un’armonia tra il vostro piatto e l’olio che utilizzate o se volete che i sapori contrastino tra loro. Considerate anche la base dei vostri prodotti. Alcuni ingredienti hanno bisogno solo di un tocco delicato (come il pesce o la lattuga di agnello), mentre altri prodotti richiedono una finitura robusta e piena (come i sughi per la pasta o i piatti di carne). Anche l’applicazione è decisiva: grigliate, arrostite, saltate, cuocete al forno, friggete o utilizzate l’olio senza riscaldarlo, come una leccata extra sulla vostra pallina di gelato alla vaniglia con sale marino?

3. Saltare in padella per dare consistenza

Dal punto di vista culinario, l’olio extravergine di oliva è il più efficacemente utilizzato per soffriggere. Il soffritto è un metodo di cottura in cui una piccola quantità di grasso viene cotta in una padella poco profonda (non coperta) a fuoco alto per un breve periodo di tempo. In questo modo le verdure o le proteine si caramellano. Quando si saltano in padella gli ingredienti, questi non solo si cuociono in modo uniforme in poco tempo, ma diventano anche croccanti.

4. Combinazione di pelle

In The Flavours of Olive Oil: A Tasting Guide and Cookbook (I sapori dell’olio d’oliva: guida alla degustazione e ricettario), un’opera standard sull’olio d’oliva come ingrediente e condimento, l’autrice Deborah Krasner distingue i tipi di olio d’oliva in base al loro uso culinario: dal delicato al fruttato, dall’erbaceo al piccante. Per esempio, indica che l’olio extravergine di oliva delicato è eccellente per le fritture, soprattutto perché riesce a bilanciare i sapori amari pronunciati delle verdure a foglia o dei cavoli quando vengono riscaldati. Nella maggior parte dei casi, il buon senso vi aiuterà a trovare l’abbinamento giusto. Quando si parla di abbinamento tra oli e ingredienti, è importante tenere presente il gusto naturale per tipo di ingrediente o di alimento, in modo da poter valutare se l’abbinamento con l’olio extravergine di oliva è possibile o meno.

  • Salse: oltre al valore nutrizionale, l’olio extravergine di oliva conferisce alle salse un sapore profondo di un’intensità che l’olio di semi non può aggiungere.
  • Gazpacho, zuppa, purea: in questo caso si utilizza un olio extravergine di oliva pieno, poiché le zuppe sono spesso legate ad altri ingredienti dal sapore intenso.
  • Verdure cotte: non c’è condimento migliore dell’olio extravergine di oliva. Aggiungere l’olio solo alla fine della preparazione.
  • Pasta: le combinazioni con l’olio extravergine di oliva sono pressoché infinite. Utilizzare l’olio a crudo e non cotto per conservare in modo ottimale tutto il sapore e la fragranza.
  • Riso: oltre alla qualità, la quantità (sufficiente) di olio extravergine di oliva determina anche il risultato gustativo di una preparazione di riso. Il riso assorbe l’olio e questo influisce sul tempo di cottura, sulla struttura del chicco e sul sapore.
  • Pasticceria: l’olio extravergine di oliva con sfumature dolci conferisce alla pasticceria un sapore particolarmente gradevole. La pasticceria comprende quindi dolci, cioccolato e persino gelati, prodotti che, grazie all’olio extravergine di oliva, saranno arricchiti soprattutto nella loro consistenza.
  • Pane e dolci: i dolci ottengono una consistenza ottimale quando si utilizza l’olio d’oliva vergine come ingrediente.
  • Fritture: a differenza dell’olio di semi, l’olio extravergine di oliva non si deteriora, anche ad alte temperature di frittura. Ciò è dovuto al contenuto di antiossidanti naturali e di acido oleico, componenti che rendono i cibi fritti meno vulnerabili all’ossidazione.
  • Conservazione degli alimenti: le proprietà antiossidanti che l’olio extravergine di oliva contiene naturalmente lo rendono un alleato perfetto per la conservazione degli alimenti.

5. Consigli culinari con l’olio extravergine di oliva

  • Assicuratevi che l’olio d’oliva non sovrasti mai i sapori naturali degli ingredienti o perderete un altro aspetto della preparazione.
  • Quando si riscalda l’olio d’oliva, assicurarsi che tutti gli ingredienti siano asciutti. La carne, il pesce o le verdure rilasciano naturalmente umidità. È quindi importante che siano il più possibile asciutti prima del riscaldamento per garantire una caramellizzazione ottimale.
  • Sfruttate il potenziale dei vostri prodotti e conservate gli avanzi per il futuro grazie all’olio d’oliva. Aggiungendo l’olio d’oliva agli avanzi di verdure o di erbe aromatiche, è possibile preparare una marinata, una salsa o un hummus in pochissimo tempo.
  • Sperimentare da soli? Su bestoliveoils.org troverete l’abbinamento ideale per ogni categoria alimentare (carne, pesce, verdure o altro) per una specifica marca di olio d’oliva. In base a questi abbinamenti, l’olio extravergine di oliva di Casa Astrid si sposa benissimo con il salmone crudo, il cavolfiore bollito e la torta. Provate!

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